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Thé en sachet ou thé en artisanal ?

Publié par Le spécialiste du thé le

Thé en sachet ou thé en artisanal ?

Quelles différences y a-t-il entre du thé artisanal en vrac plutôt et du thé en sachet ? Tout se résume à la fraîcheur, la qualité et la saveur.
En infusant le thé en vrac, l'eau chaude peut infuser chaque centimètre d'un thé à feuilles entières de bonne qualité, produisant la saveur la plus fraîche et la plus complète possible.
Les sachets de thé commercial sont une invention moderne conçue pour rendre la consommation de thé facile et pratique, mais le résultat nous donne bien souvent un thé de qualité inférieure qui n'a que trop peu voire pas du tout de subtilités gustatives.

Voici les plus grandes différences entre le thé en vrac artisanal et le thé en sachet commercial :

LE THÉ ARTISANAL EN FEUILLES (Produit selon la méthode artisanale orthodoxe)

  • Les feuilles sont entières, ce qui permet un thé de qualité supérieure
  • Des nuances subtiles et des saveurs extraites des feuilles de thé entières que l'on laisse infuser pleinement dans l'eau chaude.
  • Emballées en vrac dans des contenants hermétiques pour garder la fraîcheur et la saveur.
  • Les mêmes feuilles peuvent être infusées plusieurs fois pour plusieurs tasses de thé.

LES SACHETS DE THÉ COMMERCIAL (Fabriqués selon la méthode non orthodoxe, entraînée par machine en Crush-Tear-Curl ou CTC).

  • Les feuilles sont coupées, pour faire du thé en poudre, la qualité est inférieure.
  • Souvent emballé dans du papier avec du plastique, ce qui peut ajouter des produits chimiques et ainsi polluer le goût et les vertus du thé.
  • Produit en grande quantité, de façon industrielle pour être entreposé et stocké pendant de longues périodes de temps.
  • La saveur est entièrement extraite après une seule infusion.

L'histoire du sachet de thé

La plupart des sachets de thé modernes qui contiennent du thé CTC sont faits de fibres de papier blanchies et contiennent du plastique thermoscellable. Mais le tout premier sachet de thé était fait de soie cousue à la main et contenait du thé en feuilles entières.

Une découverte par accident

Au cours de la première décennie des années 1900, le marchand de thé new-yorkais Thomas Sullivan a commencé à expédier de petits échantillons de ses thés en feuilles entières emballés dans des sachets en soie cousus à la main à des clients partout dans le monde.

L'envoi de ces échantillons en sachets de thé en soie était un moyen peu coûteux pour M. Sullivan. Il avait ainsi des clients importateurs sans que ça ne lui coûte trop cher en emballage et en expédition. 

A la base, le thé importé devait être retiré du sac de soie pour être infusé, mais les clients ont trouvé plus facile et plus rapide de simplement infuser le thé contenu dans le sac. Ainsi, lorsque les clients ont commandé de nouveau du thé à M. Sullivan, ils ont demandé qu'il leur l'envoie toujours emballé dans des sachets de thé.

thé artisanal

Évolution au fil du temps

La production de sachets de thé en sachets de soie cousus à la main s'est avérée coûteuse et longue. M. Sullivan a donc opté pour un matériau en gaze et a produit des sachets de thé pour ses clients dans les années 1920.

Puisque M. Sullivan n'a jamais breveté sa découverte du sachet de thé, d'autres marchands ont commencé à commercialiser leurs propres versions du sachet de thé - en brevetant très intelligemment leurs propres inventions- et diverses versions du sachet ont évolué avec le temps.

  • La compagnie de thé allemande Teekanne aurait créé sa propre version du sachet de thé pour les soldats de la Première Guerre mondiale. Surnommés "bombes à thé", les sacs étaient faits de coton fin et étaient inclus dans toutes les provisions des soldats allemands.
  • William Hermanson, fondateur d'une entreprise de papier de Boston, a breveté le premier sachet de thé en fibre de papier thermoscellable en 1930.
  • Tetley Tea, inspiré par l'invention américaine du sachet de thé, est crédité d'avoir inventé le premier sachet de thé carré en Angleterre en 1944. Ils ont développé une machine à sachets de thé qui pouvait coudre 40 sachets de thé par minute pour l'exportation.
  • La Lipton Tea Company, fondée en Écosse en 1880, a breveté en 1952 le sachet de thé en papier à quatre faces à écoulement continu. Le sachet à double chambre permettait au thé d'avoir un plus grand contact avec l'eau et plus d'espace pour que les feuilles de thé puissent se dilater dans le sachet.
  • Tetley Tea a été le premier à introduire le sachet de thé rond en papier en 1992. Il s'agissait principalement d'une invention marketing destinée aux buveurs de thé qui préféraient boire du thé dans une grande tasse plutôt que dans une tasse délicate. Ils ont également réduit certains déchets d'emballage, car les sachets de thé ronds étaient généralement exempts de la ficelle et des étiquettes en papier attachées aux sachets de thé carrés.
  • Brooke Bond, la société mère de PG Tips au Royaume-Uni, est à l'origine de l'invention du sachet de thé pyramidal en 1997. La haute forme pyramidale, disaient-ils, se comporterait comme une théière, donnant aux feuilles de thé 50 pour cent plus d'espace dans le sachet que les variétés de sachets de thé plats.

Dominé par la machine

Au fur et à mesure que la popularité et la demande de sachets de thé augmentaient, les marchands et les producteurs de thé cherchèrent des moyens de réduire les coûts et d'augmenter la production.

Comme les clients ont prouvé qu'ils se souciaient plus de la commodité du sachet que de la qualité du thé, les producteurs de thé commerciaux ont opté pour la méthode CTC de production du thé à la machine pour répondre à la demande de sachets de thé.

Les producteurs de thé s'approvisionnaient généralement en thé de qualité inférieure et déchiquetaient les feuilles pour les mettre dans de petits sachets de thé qui pouvaient être produits à la machine, scellés avec du plastique ou de la colle et emballés avec des étiquettes et des ficelles pour un emballage plus facile à vendre dans les épiceries que le thé en feuilles individuelles.


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