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Qu'est-ce que le thé Earl Grey ?

Publié par Le spécialiste du thé le

Qu'est-ce que le thé Earl Grey ?

Le thé Earl Grey est l'un des plus côtés. Grâce à un mélange de thé noir et de bergamote, on obtient l'un des thés aromatisés des plus célèbres au monde.

Cependant, ce n'est pas un type de thé. En effet, il entre dans la catégorie des thés aromatisés. Ceux-ci comprennent tout type de thé qu'ils soient blanc, vert, oolong, ou noir et qui sont parfumés ou aromatisés avec des fruits, des fleurs, des épices, des huiles et des arômes naturels ou artificiels.

Le Earl Grey est l'un des thés aromatisés les plus reconnus sur la planète. Typiquement britannique, ce thé est fait sur une base de thé noir aromatisée à l'huile d'écorce de bergamote, un agrume qui a l'apparence et la saveur du mélange d'orange et de citron. On pense que les cultures actuelles de la bergamote sont un hybride de l'orange amère de Séville originaire de la Méditerranée et d'un citron vert doux originaire de l'Asie du Sud-Est.

Mais comment l'Angleterre et le reste du monde sont-ils tombés amoureux de ce thé noir infusé d'agrumes et de fleurs ?

Les origines du Earl Grey Thé

Bien qu'il ait été popularisé par les Anglais, le thé Earl Grey n'est pas une découverte anglaise. Les thés parfumés et aromatisés sont typiquement chinois. Les premiers maîtres du thé chinois ont constamment expérimenté des moyens de rendre leurs thés plus exotiques. Non seulement pour capter l'attention des empereurs régnants de l'époque, mais aussi pour attirer les marchands du monde entier qui cherchent à rentrer chez eux avec des saveurs uniques de l'Extrême-Orient. Des fleurs de jasmin parfumées aux boutons de rose sauvage en passant par les oranges amères et les fruits sucrés du litchi, les maîtres du thé chinois ont infusé toutes sortes de parfums et de saveurs dans leurs thés pendant leur transformation pour avoir des résultats aux goûts très variés et savoureux.

Comment est produit le thé Earl Grey ? 

Un thé est aromatisé ou parfumé au cours de la fabrication vers la fin du traitement, généralement une fois que les feuilles de thé ont séché. Une façon d'aromatiser les thés est de mélanger le thé fini avec des fleurs, des herbes et des épices afin que les ingrédients mélangés infusent légèrement les feuilles de thé avec leur arôme et leur goût. Une deuxième façon d'aromatiser le thé est de vaporiser le thé avec des huiles essentielles ou des agents aromatisants pendant ou après le processus de séchage. Cette manière de faire ajoute une saveur beaucoup plus forte au thé et utilise moins d'ingrédients. Le rapport arôme/thé est entièrement décidé par les producteurs de thé. Les arômes goût d'un même thé varient donc selon la marque, le fabricant...

L'Earl Grey thé se définit le plus souvent comme un thé noir aromatisé à l'huile de bergamote. Il n'y a pas une seule façon d'en faire. C'est pourquoi les différents thés Earl Grey ont des goûts qui varient.

Voici les paramètres qui influent le plus son goût lors de sa fabrication.

production de thé

Le type de thé utilisé

Le thé Earl Grey classique est fait à base de feuilles de thé noir. Mais le thé noir utilisé peut être n'importe lequel : du Ceylan à l'Indien en passant par l'Africain...
Il peut s'agir d'un thé noir d'un seul domaine ou même d'un mélange de thés noirs du monde entier. La saveur du thé noir peut être sucrée et florale ou riche et maltée. Elle dépend entièrement du terroir (des caractéristiques géographiques, climatiques et culturelles) du théier et de la méthode de transformation utilisée par le maître théier.

Le type de bergamote utilisé 

La bergamote synthétique et naturelle est utilisée pour aromatiser le thé Earl Grey. La bergamote synthétique est populaire auprès des fabricants parce que sa saveur est consistante et qu'elle ne contient pas d'agrumes, donc elle est sécuritaire à consommer pour les personnes allergiques aux agrumes. La saveur de la bergamote naturelle peut varier énormément selon l'endroit où elle a été cultivée et la façon dont elle a été traitée. La bergamote naturelle est souvent définie comme une saveur vive et intense d'agrumes. La Calabre, dans le sud de l'Italie, abrite 80% de la bergamote cultivée commercialement, suivie par la France et la Turquie.

La quantité de bergamote utilisée

L'art et le style du maître de thé définiront non seulement le type mais aussi la quantité de bergamote utilisée dans un mélange Earl Grey particulier. Selon la saveur du thé de base, un maître de thé peut décider d'utiliser une quantité subtile de saveur de bergamote afin de ne pas masquer la saveur délicate des feuilles de thé. Ou encore, un maître de thé peut décider de donner à un thé noir vif et vif un coup de bergamote puissant pour qu'il résiste au profil de saveur audacieux des feuilles de thé.

Dégustation du Earl Grey

Le profil de saveur sucrée, florale, acide et amère de la bergamote se marie parfaitement avec un thé noir gras, corsé et malté. Pour certains, un thé noir aromatisé est plus savoureux à déguster à petites gorgées, cachant certaines des notes astringentes ou amères qui peuvent se dégager dans les feuilles de thé infusées. Pour d'autres, un thé aromatisé est simplement une façon plus intéressante, exotique et amusante d'explorer une gamme de profils de saveurs de thé.

Tout comme nous avons créé notre propre vision inspirée du thé Earl Grey, diverses régions du monde ainsi que de nombreux spécialistes du marketing du thé ont adapté leurs propres versions du thé Earl Grey, dont certaines s'éloignent du thé noir traditionnel. Quelques-unes des variantes les plus connues sont les suivantes :

  • Les Anglais sont fans de thés aromatisés et de thé noir chinois Lapsang Souchong mélangé avec Earl Grey pour une version fumée.
  • Lady Gray est un mélange Earl Grey que l'on dit plus subtil et plus floral qu'un Earl Grey traditionnel, mais la plupart des fabricants commercialisant ce mélange ont des approches différentes.
  • Les Français ajoutent leur lavande bien-aimée au Earl Grey pour une version typiquement parisienne.
  • Earl Green est mélangé avec du thé vert au lieu du thé noir.
  • Le Rooibos Earl Grey présente l'herbe rouge sud-africaine du rooibos, typiquement commercialisée sous forme de thé rouge, aromatisé à la bergamote. Les amateurs de thé Earl Grey à la recherche d'options sans caféine sont attirés par ce mélange.

dégustation thé earl grey

Quelle quantité de caféine y-a-t-il dans le Earl Grey thé ? 

La teneur en caféine d'un Earl Grey à base de thé noir sera semblable à celle de toute autre tasse de thé noir. Comme toute boisson brassée à partir d'une usine de caféine, cependant, il y a beaucoup de facteurs qui peuvent déterminer les niveaux de caféine dans votre tasse de thé noir Earl Grey, y compris comment la plante a été traitée et comment la boisson a été brassée. Entre le café, le thé noir et le thé vert, c'est généralement le café qui contient le plus de caféine par tasse de 8 onces (95 à 200 mg), puis le thé noir (14 à 61 mg), suivi du thé vert (24 à 40 mg).

Comment préparer son infusion d'Earl Grey thé ? 

Demandez toujours à votre vendeur de thé des instructions de brassage spécifiques au thé que vous avez acheté, car les thés aromatisés peuvent avoir des températures de brassage et des temps de trempage différents. Voici quelques conseils généraux sur l'infusion du thé Earl Grey à garder à l'esprit :

  • Utilisez de l'eau fraîche, pure et filtrée. L'eau de source est souvent la meilleure.
  • Si votre Earl Grey a une base de thé noir, il peut généralement être infusé plus longtemps et à des températures plus chaudes que les thés aromatisés à base de thé vert. Généralement, cela se situe entre 90 et 100 degrés Celsius.
  • Si votre thé Earl Grey est accompagné de recommandations spécifiques pour son infusion, suivez-les. Mais utiliser environ 2 grammes de thé en vrac par tasse de 240 mL est une valeur sûre.
  • Couvrez votre thé Earl Grey pendant qu'il est infusé pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.
  • Évitez de trop tremper votre thé aromatisé. Plus votre thé est infusé longtemps, plus la saveur ajoutée devient forte et plus rapidement les feuilles de thé vont libérer leur amertume et leur astringence. Goûtez votre thé après le temps de trempage recommandé et décidez ensuite si vous voulez le laisser infuser un peu plus longtemps.
  • De nombreux thés Earl Grey de haute qualité à feuilles mobiles peuvent être infusés plusieurs fois pour donner plusieurs tasses de thé.
  • La plupart des thés Earl Grey sont conçus pour résister au lait et au sucre selon les traditions populaires du thé anglais. Mais pour une véritable éducation sur les différences de goût entre les nombreuses variétés de Earl Grey, essayez de le siroter nature, sans additifs.

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